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¿Cómo contener una fuga de cloro gaseoso?

El cloro gaseoso, es un químico usado en diversas aplicaciones de desinfección de agua y procesos industriales, es un gas altamente oxidante al contacto con la humedad, al ser inhalado puede ser perjudicial y debe evitarse el contacto con las vías respiratorias, la piel, los ojos, así mismo genera problemas ambientales si es expulsado a la atmosfera en concentraciones muy altas, sin embargo, esto no significa que no pueda manipularse y aprovechar sus grandes ventajas, con los adecuados sistemas y recomendaciones de seguridad.

Las plantas de tratamiento de agua potable y/o residuales municipales trabajan con este químico (cloro gas) en grandes proporciones, dada la eficiencia y el bajo costo operativo que implica, y dependiendo de la capacidad de agua a tratar pueden utilizarse contenedores de cloro o cilindros de 68kg, almacenados con cloro y aumentando el riesgo de una emergencia.

Existen diversos niveles de seguridad para el manejo de este químico, lo más básico e indispensable es el uso de máscaras de protección personales (full face), equipos de aire autocontenido entre otros, para el ingreso a los cuartos de cloración, y la manipulación de todos los elementos del sistema, existen también detectores de fugas que pueden instalarse en puntos estratégicos, donde la probabilidad de una fuga puede ser mayor. 

Una de las principales herramientas con la que se puede contar en un sistema de cloro gas, es una torre de neutralización de gases de cloro o también llamado SCRUBBER, este sistema permite atender la emergencia de una fuga dada por cilindros de tonelada o cilindros de 68kg, el cual por medio de un sistema extractor absorbe el gas cloro, haciéndola pasar por medio seco o húmedo  neutralizante, lo cual genera una reacción que permite emitir el gas en cantidades no toxicas al ambiente, y con subproductos como el hipoclorito y sales, que son de fácil disposición. 

El Instituto americano de cloro, en su edición 3 del folleto 89 sobre sistemas de neutralización de cloro, establece las reacciones generadas según el tipo de torre, y/o condiciones técnicas que deben tenerse en cuenta para el diseño, establece las variables que benefician o perjudican la eficiencia en la eliminación del gas oxidante, así como los factores de riesgo que hay que considerar; La ubicación de la chimenea, los extractores, los detectores de fuga etc., así mismo también requieren una ingeniería de detalle, para establecer estratégicamente los sitios más propicios y aptos en su instalación. 

Estos sistemas de lavado y/o neutralización, pueden complementarse con instrumentación que redunde en la seguridad del sistema, el tipo y la cantidad de instrumentación dependerán de las condiciones de instalación, y el grado de automatización requerido, por ejemplo pueden instalarse equipos que cierran de forma automática las válvulas de los cilindros, cuando reciben una señal emitida por los detectores de fugas instalados en los cuartos de cloro, aumentando así los factores de seguridad de las áreas en condición de riesgo. 

Los Scrubber o torres de neutralización,las cuales tambien se llegan a conocer como torre de lavado pueden manejarse con un neutralizante húmedo o un neutralizante seco, las ventajas de utilizar una torre seca, es la facilidad en la disposición del producto una vez se produzca una emergencia y tiene un menor riesgo para el personal de operación, dado que la torre húmeda se debe disponer de soda caustica entre el 25% y el 30%, lo cual puede generar un riesgo alto, al ser un químico tan agresivo; sin embargo los costos de inversión inicial para una torre seca son mucho más altos. 

La importancia de la instalación de un sistema de este estilo, permite asegurar un área protegida, cuando hay poblaciones de personas cercanas las cuales puedan verse afectadas por una emergencia con este químico, tener en cuenta todas las recomendaciones de seguridad, control, mantenimiento y buen uso de los sistemas, asegurará un uso adecuado de todos los elementos, y permitirá, darle un óptimo tratamiento al agua o proceso en que se esté usado. 

Esperamos que esta información le ayude a entender más sobre como contener una fuga de cloro gaseoso. Si tiene algún requerimiento o inquietud respecto a los Scrubber o torres de neutralización estamos atentos para guiarle.

 

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